La historia, la evolución y la expansión del inglés en 27 gráficos

La web Vox.com tiene una sección fascinante llamada Mapas que reúne gráficos que explican historias y conceptos tan dispares como el Imperio Romano, Oriente Próximo, la exploración espacial, la evolución de internet, la Primera y la Segunda Guerra Mundial… Entre esas series de gráficos hay también algunas dedicadas a las lenguas, como ésta dedicada al inglés que hoy queremos compartir con vosotros.

La serie de gráficos comienza con los orígenes del inglés (empezando por sus raíces indoeuropeas y las sucesivas influencias que las invasiones anglosajona, nórdica y normanda provocaron en sus estructuras, pronunciación y vocabulario, sin olvidar el Great Vowel Shift que les sonará a los estudiantes de Filología…), su expansión por todo el mundo gracias a la colonización, qué papel tiene la lengua inglesa en el mundo hoy en día o los distintos dialectos que podemos encontrar en el propio Reino Unido y en Estados Unidos.

Un resumen claro y sucinto de las principales etapas de la historia y evolución del inglés que servirá de ayuda a quienes no se aclaren con las distintas invasiones que sufrieron los ingleses (unos siglos después serían ellos los que dominarían medio mundo…) y también a quienes quieran saber algo más sobre la lengua inglesa. Pero no, no encontraréis aquí una explicación al Great Vowel Shift. Ese misterio permanece irresoluble.

“If you think English spelling is confusing — why “head” sounds nothing like “heat,” or why “steak” doesn’t rhyme with “streak,” and “some” doesn’t rhyme with “home” — you can blame the Great Vowel Shift. Between roughly 1400 and 1700, the pronunciation of long vowels changed. “Mice” stopped being pronounced “meese.” “House” stopped being prounounced like “hoose.” Some words, particularly words with “ea,” kept their old pronounciation. (And Northern English dialects were less affected, one reason they still have a distinctive accent.) This shift is how Middle English became modern English. No one is sure why this dramatic shift occurred. But it’s a lot less dramatic when you consider it took 300 years”.

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